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Coronavirus: agricultores piden “un ejército terrestre” para sostener la producción de alimentos

Coronavirus: agricultores piden “un ejército terrestre” para sostener la producción de alimentos


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Los líderesagrícolas han expresado su preocupación por la falta de mano de obra disponibledebido al coronavirus, y uno de ellos pidió que se reclute un “ejércitoterrestre” de personas que quedaron sin trabajo por la crisis.

Es probableque las restricciones establecidas debido al virus eviten que muchos de los60,000 trabajadores temporeros que vienen al Reino Unido cada año para trabajaren las granjas viajen, y también se espera que se reduzca la oferta detrabajadores domésticos.

Losagricultores en muchas partes del país ya están luchando después de meses degraves inundaciones, y el suministro de trabajadores estacionales ya estaba enduda debido al Brexit.

La CountryLand and Business Association (CLA), que representa a más de 30,000propietarios de tierras y empresas rurales, estima que la escasez detrabajadores podría llegar a 80,000 en un momento crucial y dejar los cultivospodridos en los campos.

La mayor necesidad de trabajadores todavía es unos meses libres, pero la temporada de parto alcanza su punto máximo en la primavera, las principales cosechas tienen lugar en el verano unas pocas semanas antes de que se necesiten recolectores de frutas blandas y luego ensalada y otras verduras. Muchos agricultores ya han comenzado a plantar o cosechar cultivos clave.

“Debemos reconocerque la oferta de mano de obra de los agricultores está en peligro”, dijoel presidente del CLA, Mark Bridgeman. “Una escasez de 80,000 trabajadores esalgo que nunca hemos visto antes. Es por eso que estamos pidiendo un ejércitode empleados terrestres para apoyar a los agricultores en la alimentación delpaís”.

Dijo que lostrabajadores de otros sectores afectados por la crisis del coronavirus podríanser re-entrenados rápidamente para realizar trabajos agrícolas.“Necesitamos asistencia urgente del gobierno para ayudar a lostrabajadores de origen y anunciar puestos”, dijo. “El tiempo es laesencia. Si no encontramos a estos trabajadores clave, las empresas irán a laquiebra”.

El Sindicato Nacional deAgricultores también pidió al gobierno que actúe con urgencia. “Losproductores que dependen de trabajadores de temporada para recoger, empacar yclasificar nuestras frutas y verduras están extremadamente preocupados por sucapacidad de reclutar trabajadores este año”, dijo un portavoz.

“La industria yaestá trabajando arduamente para promover roles en las granjas localmente,reconociendo que esto podría ayudar a aquellos que desafortunadamente seencuentran sin trabajo. Instamos al gobierno a abordar esta situación lo antesposible”.

El Departamentode Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales anunció el viernes un nuevofondo de 6 millones de libras para los agricultores después del inviernohúmedo, y la relajación de algunas reglas sobre lo que pueden cultivar.

GeorgeEustice, secretario de medio ambiente, dijo: “He visto de primera mano lodevastadoras que han sido las inundaciones recientes para las personas y lascomunidades, por eso hemos extendido el fondo de recuperación agrícola para ayudara los afectados a recuperarse.

“Tambiénsoy consciente de que la propagación del coronavirus está causando otrasdificultades a la comunidad agrícola. Estamos explorando todas las opcionespara garantizar que el soporte adecuado esté disponible en las próximas semanasy meses”.

La demanda de los supermercados y las cajas de verduras se ha disparado a medida que la crisis del coronavirus se intensifica, pero la demanda de los restaurantes se ha derrumbado. Esto ha dejado a muchos agricultores enfrentando dificultades para encontrar nuevas rutas de suministro y adaptarse al cambio. La primavera es a menudo cuando el ingreso agrícola es más bajo, incluso mientras la demanda de mano de obra está creciendo.

La edadpromedio de los agricultores en el Reino Unido es de 59 años, lo que pone amuchos en mayor riesgo de desarrollar síntomas graves si contraen el virus.

La Landworkers’Alliance, un pequeño sindicato que representa a más de 1,000 pequeños ymedianos agricultores y trabajadores de la tierra en todo el Reino Unido, pidióal gobierno que apoye a los pequeños agricultores a través del alivio de laspequeñas empresas, a pesar de que normalmente no pagan tarifas. La alianzatambién quiere un programa de “excavación para la victoria” para alentara los jardineros del mercado y los grupos comunitarios locales.

Su coordinadorde campañas, Jyoti Fernandes, dijo: “Esta crisis resalta la vulnerabilidad denuestro sistema alimentario globalizado, que en los próximos años soloempeorará si no invertimos en la construcción de un sistema alimentario local,diverso y resistente. Exigimos una acción gubernamental inmediata ysignificativa para garantizar que todos puedan acceder a alimentos saludables yasequibles”.

Ashley Wheeler, una productora de ensaladas y verduras en Devon, dijo: “Lo que necesitamos es ayuda para coordinar la distribución de los alimentos que los agricultores y productores tienen a las comunidades locales, especialmente aquellos que son vulnerables y están aislados”.


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